fbpx

Review by Muzikas Saule 2023

Mūzikas Saule(Nr 01/2023, Riga, Latvia 2023)

ENG

The 2020 concert series, fired up by the electrifying ensemble Very Cool People and the stellar vocalist Aija Andrejeva, breathed new life into classics from Janis Joplin, Jimi Hendrix, and The Doors. This homage to the spirit of Woodstock might have made even bigger waves had it not been for the unexpected pause that grounded the musicians and their fans for many long months. Fast forward to April 2022, the energy was more vivid than ever, and the performance at the Liepāja theater not only hit the stage but was immortalized on a recording. It leaves one to wonder how this fusion of talent might have evolved with two years of relentless touring under their belts—surely they would’ve been sensational, given their established prowess. Perhaps the unexpected hiatus infused the ensemble with a burst of pent-up vigor, which, even when channeled through studio production, springs forth with undeniable vibrancy.
This album stands out for two reasons: it achieves a delicate balance between honoring the essence of the original tracks and showcasing the ensemble’s own impressive artistry—a line that jazz and blues musicians frequently cross. It also catapults The Doors into a 21st-century Woodstock, a sort of redemption for the band’s historic decision to skip the iconic 1969 festival—a choice they would later regret. This record corrects that course, delivering a performance that’s both a tribute and a testament to timeless music now reinvented for the modern ear.

Performance: 5; Enjoyment: 5
Dace Volfa (“Mūzikas Saule”)

Is the resurgence of retro values in music cyclical or a consistent trend? To truly grasp this, one must immerse themselves in the ebb and flow of concerts and recordings, without detaching from the rhythm. From what I’ve witnessed, it seems to be a refreshing contrast. The recently awarded “Zelta Mikrofons 2023” (“Golden Microphone,” the annual Latvian music recording award for the best Latvian musicians) winners, the “Vintāža” (“Vintage”) ensemble, exemplify this. They breathe new life into the works of Lolita Vambute and other bands on the brink of being forgotten with their revitalizing arrangements. Similarly, “Very Cool People” alongside Aija Andrejeva have ventured into this domain, albeit with an international touch, particularly showcasing their reverence for the tragically iconic “Club 27” member, Janis Joplin.
Considering my familiarity with Joplin’s “Piece of My Heart,” down to its minutest details, I must commend the bassist. The rhythm crafted by him aligns perfectly with my fondest auditory recollections. The backing vocalists, too, deserve high praise; their harmonious undertones form an essential cornerstone of this musical tapestry, which also nods to Jim Morrison, another notable name from “Club 27”.
The immediate beneficiaries of this project are, undoubtedly, the artists themselves, who embarked on this journey perhaps as a reprieve from other less thrilling endeavors. The next in line to benefit are the live concert attendees, for whom this recording might evoke cherished memories. Lastly, for those unfamiliar with this concept and album, it stands as a testament to the sheer talent and fervor of both Aija and VCP. It indeed sets the stage for heightened expectations and admiration for their future creative endeavors.

Toms Treibergs (TVNET)
Performance: 4; Enjoyment: 3

Aizrautīgās orķestrgrupas Very Cool People un spilgtās dziedātājas Aijas Andrejevas Vudstokas festivāla iedvesmotā un 2020. gadā iestudētā koncertprogramma ar Dženisas Džoplinas, Džimija Hendriksa un The Doors dziesmu versijām noteikti būtu izskanējusi daudz skaļāk un tālāk, ja ne tie neparedzētie apstākļi, kas uz gariem mēnešiem nosēdināja mājās mūziķus un klausītājus. 2022. gada aprīlī viss jau rādījās daudz gaišākās krāsās, un koncerts Liepājas teātrī nonāca arī skaņu celiņā. Var tikai minēt, kā šī apvienība izklausītos pēc diviem nebeidzamu turneju gadiem. Iespējams, tieši tāpat, kā šajā ierakstā, jo visi ir pieredzējuši profesionāļi. Bet varbūt tieši ilgā mājsēdē piešķīra priekšnesumam to pavasarīgo spirgtumu, kas jūtams pat caur studijā apstrādātu materiālu. Vēl divas lietas par labu šim ierakstam – tas lieliski balansē starp cieņu pret oriģinālā skaņdarba autoriem, izpildītājiem un vēlmi izrādīt savas prasmes visā krāšņumā (ar pēdējo bieži pārspīlē džeza un blūza mūziķi), kā arī beidzot aizved uz savu 21. gadsimta Vudstoku The Doors, kas atšķirībā no Džoplinas un Hendriksa atteicās no piedāvājuma uzstāties leģendārajā 1969. gada festivālā, ko vēlāk atzina par ļoti muļķīgu lēmumu.

Izpildījums: 5; baudījums: 5
Dace Volfa, “Mūzikas Saule”

LV

Vai atgriešanās pie retro vērtībām ir periodisks vai konstants fenomens – šajā gadījumā pašmāju mūzikas kontekstā? To vislabāk nofiksēt, ja atrodies koncertu un ierakstu norišu plūdumā bez liekas “ izkāpšanas krastā” . Cik varu spriest no nesen pieredzētā, laikam taču kontrasts. Nupat ar “Zelta mikrofonu 2023” apbalvotais ansamblis “Vintāža” ir spilgts piemērs, kā Lolitas Vambutes un citu arvien tuvāk aizmirstībai slīdošu skaņražu darbi uzplaukst ar svaigu jaudu un savpatīgiem aranžējumiem. Arī Very COol People kopā ar Aiju Andrejevu cēlušies darbam šai pašā lauciņā, vien ar to atšķirību, ka apkalpotas tiek ārzemju populārās mūzikas melodijas, īpašu reveransu veltot skumīgā “ Kluba 27” pārstāvei Dženisai Džoplinai. Tā kā uzskatu, ka Džoplinas Piece of My Heart zinu no galvas – pat vissīkāko nianšu ziņā –, šatauts basģitāras turētājam, jo viņa izzīmētā ritma līnija precīzi saskaņojas ar manu audiālo atmiņu annālēm. Skaļus aplausus veltu bekvokālistēm, kuru samtainais unisona oderējums ir ļoti svarīga sastāvdaļa kopējai mūzikas ēkai, pa kuras logiem mūs sveicina arī Džims Morisons, vēl viens pieminētā kluba biedrs. Projekta lielākie ieguvēji ir paši tā dalībnieki, kuriem tas bijis saldā ēdiena vietā pēc, iespējams, kādām ne tik aizraujošām un interesantām “spēlēm”. Otrie ieguvēji ir dzīvā koncerta klausītāji, kuriem šis ieraksts var kalpot par jauku atmiņu un visbeidzot – tiem, kam albums un koncepts ir pavisam jaunums – apliecinājums, cik Aija un VCP ir talantīgi un aizrautīgi mūziķi. Ir pamats gaidīt iemeslu, lai to pašu paustu par jaunrades laukā paveikto.

Izpildījums: 4; baudījums: 3
Toms Treibergs, TVNET

Šajā albumā skanošās mūzikas autori un oriģinālizpildītāji ar savu labāko jeb brieduma gadu prasmi un enerģiju mums šos vairāk nekā pusgadsimtu vecos roka zelta klasikas skaņdarbus šodien dzīvajā vairs nenospēlēs, pat ja vēl šai saulē. Trīs lielo “Dži” jeb “27 gadu kluba aizsācēju” Dženisas Džoplinas, Džimija Hendriksa, Džima Morisona sadzirdēšanai šodien var līdzēt pieejamie ieraksti, bet albums Woodstock’s Renaissance dokumentē šīs mūzikas dzīvotspēju koncertā Latvijas izpildītāju sniegumā, kas noteikti nav ne par matu sliktāks vai pat (drīzāk) ir labāks par simtiem gadījumu, kad līdzīgu programmu spēlē profesionāli kolektīvi restorānos visā pasaulē. Grupa Very Cool People papildina šīs dziesmas ar oriģinālos iztrūkstošo pūšamo instrumentu sekciju, bet dziedātāja Aija Andrejeva ir šīs Vudstokas ballītes karaliene. Ierakstos turpināsim klausīties oriģinālus, bet paturēsim prātā, ka mūzika pilnasinīgi pilda savu funkciju, ja to spēlē. Arī 2023. gadā tepat netālu – atliek tikai zvanīt un aicināt ciemos!

Izpildījums: 5; baudījums: 3
Uldis Rudaks, “Diena”